摘要:泰勒和卡梅隆·温克莱沃斯可能是业内评价最两极分化的人物。他们在起诉Facebook首席执行官马克·扎克伯格窃取了他们建立社交网站的创意后,赢得了6500万美元的和解金,这一戏剧性的法律事件还被写入电影《社交网络》的主线情节。从那时起,兄弟俩为自己开辟了新的角色:成为加密革命的领导者。他们将大量和解金投资在比特币中,这个冒险的举动最终获得了回报:他们已是最早的两位比特币亿万富翁。

泰勒和卡梅隆·温克莱沃斯取得成功的路途漫漫,可能是业内评价最两极分化的人物。

温克莱沃斯兄弟在起诉Facebook首席执行官马克·扎克伯格窃取了他们建立社交网站的创意后,首次进入了公众视野。该诉讼为他们赢得了6500万美元的和解金,这一戏剧性的法律事件还被写入电影《社交网络》的主线情节,影片中,这对兄弟被塑造为典型的哈佛金童,大众对其评价褒贬不一。

从那时起,兄弟俩为自己开辟了新的角色:成为加密革命的领导者。他们将大量和解金投资在比特币中,这在2012年是一个冒险的举动,但最终获得了回报:他们成为最早的两位比特币亿万富翁。

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一、早期的日子

这对双胞胎对科技的了解始于他们的父亲:霍华德·温克莱沃斯,霍华德是温克莱沃斯科技公司的老板。他们一家人生活在美国的富人区:康涅狄格州的格林威治,高中时两兄弟加入了一家赛艇俱乐部。

卡梅隆和泰勒是一对典型的“镜像双胞胎”。泰勒偏爱右侧,“右脑发达”,而卡梅伦偏爱左侧,“左脑发达”。作为队友,他们操纵着船的两侧,这是一个近乎完美的搭配。

这一爱好最终为他们赢得了哈佛赛艇队的一席之地,并使他们在后来的奥运会赛艇职业生涯中崭露头角。他们曾分别获得美国双人赛艇冠军和世锦赛冠军。

互补的技能,再加上共同的创业精神,使他们无论是作为运动员还是作为商业伙伴,都势不可挡。

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二、Facebook惨败

优秀的履历为他们赢得了哈佛大学的录取机会,在哈佛读书时他们创建了一个名为ConnectU的社交网站,旨在帮助同学们认识和联系彼此。

他们请来了同学马克·扎克伯格担任程序员,但小扎很快就离开了公司,不久推出了一个相似的社交平台,也就是后来著名的Facebook,一下子名声大燥。

2004年,温克莱沃斯兄弟起诉扎克伯格偷窃了他们的创意。一年后,Facebook对ConnectU提起反诉,称温克莱沃斯兄弟侵入了Facebook的用户数据,并试图通过向用户发送垃圾邮件来窃取用户。

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电影《社交网络》截图:Winklevoss双胞胎和ConnectU联合创始人

这场诉讼持续多年,最终在2008年达成了和解。温克莱沃斯兄弟不顾律师的建议放弃了ConnectU,换来了6500万美元的和解金,大部分以股票的形式支付。现在他们的持股价值接近5亿美元。

2008年对温克莱沃斯兄弟来说可谓硕果累累。年底他们再次上诉Facebook,声称在股票价值方面遭到欺骗,尽管上诉被驳回,但在2008年的北京奥运会上,兄弟俩通过了两轮预选赛、半决赛和总决赛,进入了男子双人赛艇项目的最后一场比赛,获得男子双人赛艇第六的成绩。

他们还是渴望重返科技领域,退出奥运赛艇职业生涯后,2012年,他们创立了温克莱沃斯资本公司,并到处寻找投资机会。

与Facebook戏剧性的诉讼给两兄弟招致了很多负面报道,他们入学时的哈佛校长拉里·萨默斯甚至称这对兄弟为“混蛋”。当时的Facebook已成为硅谷明星,初创公司对与Facebook有争议的投资者自然十分谨慎,这使得兄弟俩很难找到新的机会。

三、比特币亿万富翁

2012年8月,当他们在西班牙伊比沙岛度假时,这个千载难逢的机会出现了。

一位名叫David Azar的男子走近他们,他认出了温克莱沃斯兄弟,并向他们介绍比特币和他的老板Charlie Shrem,Shrem经营着一家名为BitInstant的加密初创公司。度假回来后,Azar给他们寄来了关于比特币的材料,兄弟俩对比特币着迷了。

卡梅隆·温克莱沃斯在接受彼得·麦科马克采访时谈到他对比特币的早期想法,“我认为,真正引起我们共鸣的是,它提供了更多的选择、独立性和机会,就像一个新系统一样,我认为许多早期的比特币商都致力于破坏旧系统,对我们而言,更多的是利用新机会来创建新系统。”

兄弟俩最终打了一个大多数人都摸不着头脑的赌注,用他们在Facebook上赢得的1100万美元现金购买了12万比特币,占流通供应量的1%。早在2012年,比特币持有者还很少,大多数人认为它是神秘和危险的,但温克莱沃斯兄弟确信比特币将会腾飞。

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当时传统市场的科技和华尔街精英们嘲笑这对双胞胎,认为这是一项愚蠢的投资。

但兄弟俩有信心,甚至将他们在金融界缺乏经验视为使他们在加密领域取得成功的优势。

卡梅伦在5月份的一次播客中说:“我们进入这个领域,更多的是关于这个领域如何运作,而不是如何才能扼杀这个想法。”

当兄弟俩投资比特币时,比特币的售价是每枚120美元,现在,比特币的交易价格已在1万美元以上了。

“我们认为比特币比黄金更值钱,”泰勒·温克莱沃斯去年在Reddit的“Ask Me Anything”栏目中写道。

“如果我们想得没错,那么随着时间的推移,比特币的市值将超过黄金约7万亿美元的市值。”

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2015年,兄弟俩从投资者转为创业者,推出了加密社区的领先交易所之一Gemini,也是2016年第一家获许可的以太坊交易所。2018,他们推出了Gemini美元(一种美元支持的稳定币),这一步再次领先于Facebook,这家社交媒体巨头在2019年宣布了自己的稳定币项目Libra。

四、争议

在比特币投资狂潮中,兄弟俩还向查理·史瑞姆的公司BitInstant投资了100万美元。然而,Shrem因涉嫌洗钱和向毒品市场提供比特币于2014年被捕。BitInstant很快就倒闭了。

泰勒和卡梅伦与Shrem的关系在几年后也有所恶化,他们声称Shrem用比特币欺骗他们。2018年,温克莱沃斯资本公司向Shrem提起诉讼,称他们在2012年支付了100万美元购买Shrem的比特币,而Shrem并未向他们支付全部的比特币。2019年此案被驳回,Shrem坚持认为这是个虚假指控。

五、持续贡献

自从2012年购买大量比特币以来,除了一小部分被换成法定货币以启动Gemini交易所外,兄弟俩坚持持有着所有比特币。《纽约时报》报道称,为了保护私钥,双胞胎把它们打印在纸上,剪成很多块,然后把它们存储在全国各地的保险箱中。

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卡梅隆和泰勒在加密界的另一个努力是创建了有史以来第一个比特币交易所交易基金(ETF)。兄弟俩认为,将比特币带入更加规范的空间将提高公众对资产的满意度,并有助于将其推入主流。

然而,该项目在监管方面频频受挫,美国证券交易委员会(SEC)在2018年第二次拒绝了他们对比特币ETF的申请。

尽管如此,这对双胞胎并未放弃,并在Reddit的Ask Me Anything环节重申了他们创建比特币ETF的承诺。

卡梅隆·温克莱沃斯在最近的一次采访中告诉英国《金融时报》:“从历史上看,ETF一直是黄金市场等行业的一大福音。”

兢兢业业的“奶”比特币也是这对兄弟的日常。8月份他们在Winklevoss Capital官网上发长文称,随着美联储不断地大放水、通货膨胀,比特币将上涨至50万美元,甚至到60万美元。

《比推》此前报道,Gemini交易所获得应该监管当局批准在英国上线。

加密行业发展至今,暴富神话并不稀奇,但能持续推动行业发展的并不多,温克莱沃斯兄弟绝对是人们不可忽略的布道者和铺路人。


作者:Emily Mason,Amy Liu,Mary Liu

图片来源:网络

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