摘要:商业媒体Forbes周三刊文介绍了隐私币Zcash以及其创始人之一Zooko Wilcox背后的故事。

商业媒体Forbes周三刊文介绍了隐私币Zcash以及其创始人之一Zooko Wilcox背后的故事。

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Wilcox在采访中表示,在下定决心创造隐私币zcash的前一天,他向自己的妻子描述了这一构建真正匿名的加密货币的计划。

他回忆道,“我告诉她,‘我已经决定要这么做。我可能会入狱,可能会被谋杀或勒索,可能会破产,可能会以某种其他的方式被摧毁。但是,这太重要了,我不能不做。’”

他认为,这种新的加密货币将给某些国家的公民带来福音,当然对于一些犯罪分子和需要匿名服务的知名人士同样有用。

三年后的2016年,Wilcox和一些密码专家终于将隐私币Zcash开发完成。到2018年初,zcash的价值高达750美元,平均一天的交易量达5000万美元。

不过随后zcash遭到了双重打击,加密市场泡沫使得加密货币价格大跌,日本加密货币交易所CoinCheck遭遇黑客入侵。

加密货币调查公司Chainalysis发现使用zcash进行的犯罪活动有所增加。zcash等隐私币被怀疑被犯罪分子用来销赃,出于监管压力,韩国和日本的一些交易所将zcash、monero、augur和dash等隐私币退市。

为了证明zcash的清白,Wilcox聘请了非营利咨询公司兰德公司调查加密货币在犯罪活动中的使用情况。作为交易的一部分,支持zcash开发的Electric Coin公司规定,无论发生什么事,兰德公司的完整报告都将公开。

如今,兰德公司公开了其65页报告的全部内容,最终得出结论:“尽管直观上看来,隐私币可能因匿名功能而受到恶意行为者的青睐,但几乎没有证据可以证明这一主张。”

该研究公司首先咨询了一些“知情受访者”,包括纽约联邦储备银行高级副总裁Antoine Martin和CipherTrace首席执行官David Jeans,随后使用了称为Rand Dark Web Observatory(DWO)的专有软件,通过专业人士扫描了八个最大的黑暗市场,“抓取”市场上有关所售商品的种类、接受的货币以及在公共聊天室中进行的对话的信息。

DWO发现,在涉及加密货币的非法交易中只有不到1%接受zcash。相比之下,59%接受比特币,27%接受monero,12%接受以太币,1%接受莱特币。此外,在所有涉及zcash的信息中,几乎有半数来自一家名为The Shop的卖家,其共提到了161种加密货币。

兰德公司欧洲高级分析师Erik Silfversten表示:“我们没有发现任何重要的证据表明zcash被用于非法活动,但众所周知,这并不意味着zcash根本不被用于非法活动。我们必须将技术视为中立的技术,以便将其用于多种应用,然后我们必须研究实际证据。”

Wicox认为,兰德报告显示,匿名交易与非法交易不同,正常而诚实的人同样重视隐私。他说:“如果我们失败了,这将是一个错误的先例,每个人都会吸取教训,世界各国政府将不会容忍隐私、自由、多样性和权力下放。这将开创一个糟糕的先例,将阻止人类为应对对整个文明的所有威胁而进行的其他重要创新。”

Wicox于1974年5月出生于亚利桑那州凤凰城,父亲是德州仪器(TI)聘请来开发TI 99/4(最早的家用计算机之一)的工程师,通过家中的计算机,他开始探索编程语言,以及之后的互联网。他回忆称,“几年后当我发现互联网时,令我感到非常兴奋的是,我认为这是趋势的一部分,因为互联网是阻止人们交流的国界的尽头。 ”

随后Wilcox加入了赛博朋克运动,化名为Zooko。这之后他认识了密码学家David Chaum等加密货币发展的早期重要人士。1996年,Wilcox从科罗拉多大学博尔德分校退学,参与Chaum的DigiCash的维护。

1999年,他在金融密码学会议上遇到了Amber O’Hearn并在一年后和她结婚。O’Hearn表示:“生活和浪漫与我们对数学、密码学和工程学以及对经济和社会影响的热情密切相关。”

2000年,他创立了BitTorrent的前身Mojo Nation,虽然该公司在几年后关闭,但它包含了后来会在比特币中出现的功能,比如代币化。

Wicox表示,当“中本聪”发布比特币白皮书时,“我试图发明某种方法来制作DigiCash的去中心化版本,但我不知道该怎么做。因此,我几乎放弃了,几乎开始认为计算机科学定律由于某种原因使得不可能让资金去中心化。然后我发现比特币成功了。”

他在2011年初购买了第一个比特币,还创立了安全审计公司Least Authority,旨在帮助客户确保他们不会将私人信息泄露给公众。当时佛罗里达大学的研究生Andrew Miller怀疑他是比特币的创造者“中本聪”并和他暗中接触,最终双方在加密领域进行了深入交流。Miller告诉他了零知识证明的一种实现zk-snarks,它使一个人可以证明自己知道某事,而无需透露他们所知道的知识或细节。

最终他们计划共同创建这一匿名的加密货币,在开发的过程中,Wicox同他的妻子离婚。另一位开发者Matthew Green表示,“Zooko是我认识的唯一一个疯狂到足以推动这个项目的人。”尽管zcash最初被认为是比特币的更为私有的侧链,但以Electric Coin公司名义运营的团队选择了开发一种完全独立的货币。

尽管zcash已在数家最大的交易所中退市,但仍然可以在数十家交易所中使用,包括Coinbase和Gemini。zcash仍能够满足那些关注隐私的人们的支付需求,很多基金会会收到zcash捐款。根据CoinMarketCap的报告,在2020年第一季度,zcash市场价值增长了27%,使其成为增长速度第五快的加密货币。

Wicox仍希望恢复zcash在日本大型交易所中的地位。他表示,自我监管的日本虚拟货币交易协会此前已同意将兰德公司视为合适的第三方调查员。 zcash已向该协会提交了兰德公司的报告。

兰德报告还提出了一个问题。鉴于zcash的隐私保护特性,为什么犯罪分子不喜欢使用zcash?兰德并没有找到原因,只是提供一些可能的解释。 zcash可能已经被认为是守法公民在网上匿名交易的一种方式,或者可能是犯罪分子不信任或不了解这一加密技术。

图片来源:ECC

作者 Xiu Mu

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