摘要:美国联邦贸易委员会(FTC)调查亚马逊是否在利用其市场影响力破坏竞争。

据彭博社报道,美国联邦贸易委员会(FTC)的一个调查小组已开始调查在亚马逊网站上销售产品的小企业,以确定这家电子商务巨头是否在利用其市场影响力破坏竞争。

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据三位商家说,几位律师和至少一位经济学家一直在进行调查,调查时间通常为90分钟左右,涉及一系列话题。所有受访者都被问及与沃尔玛和EBay Inc.等其他在线市场相比,他们的企业从亚马逊获得的营收占比是多少。这表明,监管机构对亚马逊的说法表示怀疑。一位名叫Jaivin Karnani的商人说,他对联邦贸易委员会第二天就给他回了电话感到惊讶。

这些采访显示该机构正处于全面调查的早期阶段,以了解亚马逊的运作方式,找出违法行为,并确定公司主导的市场。反垄断专家表示,采访的时长和调查亚马逊的人力表明,这是一项严肃的调查,而不是调查人员仅仅对投诉做出回应和敷衍了事。

闭市后亚马逊股价下跌不到1%,至1,822.99美元。

在FTC工作了20年的Michael Kades对彭博社表示:“在调查初期,这是工作人员认真工作的迹象。他们花了很多时间和证人在一起,试图真正理解他们在说什么。”

亚马逊尚未披露美国联邦贸易委员会的调查结果,该机构也很少确认对个别公司的审查。但该公司董事长Joe Simons今年8月对彭博社表示,他欢迎来自第三方商家的消息。目前,第三方商家在亚马逊上销售的商品超过一半。与国会委员会对科技公司高管的公开质询相比,此类私下谈话可能会让人们对亚马逊的业务有更深入的了解。

此次调查是对亚马逊、谷歌和Facebook等控制美国经济的公司进行更广泛调查的一部分。联邦贸易委员会也在调查Facebook,而司法部正在调查谷歌。另外,50名州检察长宣布对谷歌进行反垄断调查。众议院司法委员会也在调查大型科技公司。人们感兴趣的是,当亚马逊在自己的平台上与第三方商家竞争销售类似产品时,它是否拥有不公平的优势。

FTC早期的一项关键任务是定义亚马逊的竞争领域。亚马逊长期以来一直主张,它应该被视为一家与线上和线下竞争对手展开竞争的零售商。亚马逊说,这样的定位让它在美国零售市场的份额仅为4%。如果亚马逊的市场被狭义地定义为在线购物,那么它的市场份额将上升到近40%——这给了它很大的影响力。根据电子图书等产品类别缩小市场规模,让亚马逊获得了更大的优势。

FTC还试图确定亚马逊对其供应商的权力有多大。这三家商家都回答了有关其收入中有多少来自亚马逊的问题。许多卖家90%或更多的销售额来自亚马逊,这使得他们很容易受到该公司要求以及该公司政策的突然、无法解释的变化的影响。

FTC调查亚马逊的事情在商家之间流传。一些商家担心与该机构合作会招致亚马逊的愤怒。一位与联邦贸易委员会律师交谈的人士表示,他得到保证,除非对话导致对亚马逊的正式投诉,或者对话记录被国会传唤,否则对话将是保密的。

“这种对话将会继续发生,”前亚马逊员工、现在经营一家帮助亚马逊商户的公司的Chris McCabe说。“有几个人问我怎么去联系联邦贸易委员会。我发了电子邮件告诉他们联系方式,现在他们正在和联邦贸易委员会联系。“

绝望促使商人Karnani联系FTC,报告他在网站上销售电子游戏和电子产品的困难。Karnani告诉调查人员,自从去年苹果和亚马逊达成协议限制谁可以在该网站上销售苹果产品后,他损失了10%的销售额。这变化引发多年来人们对假冒的iPhone配件的担忧。他还描述了近几个月来,亚马逊冻结了他的账户,并保留了他的库存和资金。

“我告诉他们,如果亚马逊暂停你的服务,就像敲响了丧钟,”Karnani说。“我告诉他们,当亚马逊把你关起来的时候,他们会冻结你的钱90天,你什么也做不了。他们对此感到惊讶。”

商家可以对冻结其账户提起上诉。但即使他们赢了,自证的过程可以在没有任何警告的情况下切断他们的销售长达数周,有可能使他们破产。今年8月,为了安抚德国监管机构,亚马逊出台了一项30天内通知的新政策。德国监管机构坚称,冻结过程不公平,因为它不透明。在一份电子邮件声明中,亚马逊的一名发言人表示:“我们有一个上诉程序,卖家可以解释他们将如何防止未来发生违反规定的情况,或者让我们知道他们是否认为自己遵守了规定。”

亚马逊上的玩具商Molson Hart,曾在一篇文章中详细说明98%的销售收入来自亚马逊而来自EBay等其他平台和沃尔玛的收入占不到2%。他与FTC就其中的细节交流了90分钟。他拒绝透露与FTC调查人员谈话的细节,但表示谈话的重点是他的媒体文章。它认为,在网上几乎没有竞争对手的亚马逊一直在提高收费和销售广告——迫使商家提高价格。

另一位不愿透露姓名的亚马逊商人表示,他在7月份与FTC的一名调查人员通了约90分钟的电话,此后一直向FTC提供文件和数据。

他描述说,通过花费数十万美元在该网站上做广告,使一个健康和美容品牌的销售额增长了两倍。亚马逊注意到这一点,自己向该品牌下了批发订单,并直接销售了该产品,把他排除在外,让他留下数十万美元的未售出库存。他告诉调查人员,还有一次,亚马逊发现他的一款产品在沃尔玛上卖得更便宜,于是在沃尔玛的价格回升之前,让购物者看不到这款产品。

美国反垄断协会主席Diana Moss说:“ 如果商家在销售上如此依赖亚马逊,以至于不愿在沃尔玛和EBay等其他平台上提供更优惠的价格,这可能会损害竞争。“这确实是像这样的调查的核心问题,这就是为什么亚马逊低估了自己的市场实力。”

图片来源:Amazon

作者: Xiran Ding

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